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Programas de estadística y econometría
Un repaso a la oferta existente para Mac, por Rubén Osuna

29-11-2.002



Esto es un breve resumen de las posibilidades existentes para Mac. No pretende ser una revisión detallada de las posibilidades de ninguno de los programas, pues sólo pretende orientar. Yo mismo me he visto en problemas para encontrar un buen programa de estadística y econometría, así que el articulito puede ser útil para alguien.

Hablaremos de los paquetes específicos de econometría. La econometría es una rama de las matemáticas y la estadística que desarrolla procedimientos para trabajar con los datos y encontrar propiedades en ellos y relaciones entre determinadas variables (determinados grupos de datos pueden ser "observaciones" de una variable). Por ejemplo, el SPSS (www.spss.com), que promete versión para OS X dentro de poco, es el tipo de programa enorme compuesto por una base y módulos para casi todo, de precio más bien alto, relativamente fácil de usar pero no especializado en econometría. Lo mismo puede decirse de Gauss (www.aptech.com), de Mathematica (www.wolfram.com) o de SAS (www.sas.com), todos ellos capaces de hacer algunos test econométricos, más que suficientes para muchos usuarios y con funcionalidades complementarias importantes, pero insuficientes para los económetras a tiempo completo o requiriendo un trabajo de programación de tests que los programas específicos traen ya hecho.

Programas específicos

Los estándares econométricos son el Eviews y el Stata.

1) El TSP (de TSP International) era un software econométrico para mainframes. La empresa que lo hacía decidió hacer una versión "reducida" para ordenadores personales en 1981, y eligieron el Apple II. El software se llamó MicroTSP. Era un programa donde una serie de comandos ejecutaban determinadas acciones. Decías, por ejemplo, "regresa la variable X con la variable Y y la variable Z" (con los comandos correspondientes), y el programa te daba una serie de resultados: los residuos, los coeficientes, los errores estándar, la R cuadrado, etcétera. El MicroTSP acabó comercializándose por una empresa independiente llamada QMS. En 1985 el TSP pudo funcionar en ordenadores personales, y quedó como el "hermano mayor" del MicroTSP. En 1995 QMS dio un paso muy inteligente: añadir una interfaz gráfica al programa donde los comandos estaban recogidos en menús. Ésto convirtió al MicroTSP en el estándar para la enseñanza de la econometría y para el trabajo de los investigadores. El nuevo MicroTSP con GUI pasó a llamarse Econometric Views (Eviews). Existió versión para Mac, pero no pasó de la 1.1 (creo recordar). Hoy el EViews va por la versión 4.1 y la empresa no sabe si desarrollará para Mac OS X, pues todo del desarrollo desde 1995 se ha hecho pensando sólo en Windows. Muchos manuales de econometría basan sus "ejercicios" en Eviews. Es un programa fácil de aprender a manejar (dentro de lo que cabe) y muy potente, con herramientas para hacer casi de todo en econometría. El primer paso es disponer de una hoja de Excel (aunque importa desde otros formatos) con los datos: variables y observaciones de dichas variables. Por ejemplo, la renta y 50 observaciones (para 50 años) y el tipo de interés y sus observaciones (otras 50). Creas un "workfile" vacío, para un rango de datos (50), le pones un nombre y lo guardas. Después Eviews importa los datos a ese "workfile". Cada variable aparecerá en la ventana del "workfile" con un símbolo y el nombre que le hayas dado. Si haces doble click en el símbolo aparece la serie. Después ya puedes crear "objetos" en ese "workfile", por ejemplo una ecuación. Si has llamado a la renta "Q" y al tipo de interés "i" puedes ir al menú "objeto", seleccionar "ecuación" y decirle que "Q c i", es decir, que relacione linealmente "Q" e "i", siendo la renta la variable explicada. Inmediatamente surge un panel con resultados. A ese "objeto ecuación" puedes añadirle más cálculos, y pedir, por ejemplo, que haga un test de normalidad a partir de los residuos de la relación lineal estimada. Todo queda guardado en la "ecuación", que será otro símbolo en la misma ventana del "workfile" donde están las variables. En cualquier momento puedes abrir esa ecuación y reestimarla, o pedir nuevos cálculos, o hacer gráficos, o añadir variables al "workfile" y calcular nuevas ecuaciones, etc. Todo muy sencillo cuando aprendes la mecánica. Los gráficos son simples pero funcionales. La presentación de los resultados se hace en tablas que se pueden copiar y pegar (igual que los gráficos, que el Word puede, curiosamente, "desagrupar").

El Eviews de hoy se ha convertido en casi tan completo y potente como el "viejo" TSP, que en su versión 4.5 aún no soporta OS X (a pesar de correr en muchos Unix). Anuncian en cambio que preparan una versión para OS X, a diferencia de Eviews. Ambos son plenamente capaces de bregar con toda la macro y microeconometría que les echen. El programa viene con un buen manual. Pero la documentación no es un problema, en parte porque su aprendizaje es relativamente fácil, y en parte porque muchos manuales de econometría traen ejercicios para el programa. En castellano hay editado un excelente libro para aprender econometría con él: Carrascal, U.; González, Y.; y Rodríguez, B. (2001): Análisis econométrico con EViews, Ed. RA-MA, Madrid.

www.tspintl.com

www.eviews.com

2) El Stata 7, de Stata Corporation, es otro tipo de bicho: una mezcla de los dos anteriores con esteroides. Para empezar existe versión para OSX, Windows y distintos tipos de Unix.

Es un programa más duro que el Eviews porque su interfaz gráfica sólo ayuda en determinadas operaciones genéricas (preferencias, importar datos...). Para lo demás tienes un panel en blanco que funciona de forma similar al TSP, es decir, con comandos. No obstante es un programa muy abierto: puedes crear menús con determinadas operaciones pre-programadas por uno mismo; también puedes crear archivos que contienen programaciones genéricas, y que puedes añadir al Stata fácilmente o compartir con otros. Existe de hecho una comunidad que desarrolla esas programaciones, para todo tipo de tests imaginables, en Stata, y que puedes bajar de la red. Los datos se presentan de forma correcta y funcional, y los gráficos son suficientes, pero sin florituras (son gráficos 2D exportables). Es muy potente y ofrece soluciones para casi todo. Muchos económetras de alto nivel trabajan con este programa, aunque su curva de aprendizaje no lo hace tan aconsejable para la enseñanza como el Eviews.

Stata te permite instalar un componente gratuito con el que puedes ejecutar el programa desde el Terminal si tienes OS X (todo a base de comandos, claro). En cambio StataQuest (http://www.stata.com/support/quest/) es un añadido al programa que lo dota de muchos menús adicionales para activar herramientas de análisis con un simple click de ratón, con lo que este monstruo adquiere una apariencia más "domesticable" ¡y más parecida al Eviews!

Tres características curiosas más: a) en el mismo CD están las versiones de TODAS las plataformas soportadas, aunque tu número de licencia activa una u otra la primera vez que ejecutas el programa (no cuando lo instalas); b) el programa no mete nada en la carpeta del sistema ni en otra parte que no sea la propia carpeta del Stata, por lo que es fácil de desinstalar (y de copiar), además de muy estable; c) Stata mete todos los datos en la RAM del ordenador, por lo que sus límites están en la RAM que tengas instalada, y es muy, muy rápido. Stata se ofrece en una versión Small (barata, aunque no tanto como uno quisiera); otra Intercooled, que es la estándar; y otra reciente Special Edition, más cara y potente. Las diferencias están en la cantidad de variables que pueden manejar. El Small se me antoja demasiado corto para según qué cosas (sólo maneja, por ejemplo, matrices 40x40). Existe además un programa llamado Stata/Transfer 6, no demasiado caro y que corre en OS X, que convierte multitud de formatos de archivos en otros, sean bases de datos (como Access o FoxPro), hojas de cálculo (Excell, Lotus, QuatroPro...) o programas matemáticos y estadísticos (SPSS, Gauss, Matlab, Stata, JMP, SAS...).

La documentación que trae Stata 7 es masiva: Guía del Usuario (386 páginas), Manual de Gráficos (225), Manual de Programación (368), Manual de Primeros Pasos (180), más cuatro volúmenes de 2239 páginas en total con el Manual de Referencia; todo en inglés, claro. Como se ha dicho, en la red puede encontrarse mucha más documentación. El Stata Technical Bulletin (STB) es una publicación que aparece cada dos meses y ofrece extensiones y herramientas escritas por los usuarios, analizadas y "validadas". Eso sin contar los numerosos libros y manuales de econometría que hacen referencia a Stata. Además existe una lista de correo, y la propia Stata Co. ofrece cursos on-line un par de veces al año (Introducción y Programación, básica y avanzada). También puede accederse a una enorme base de datos de desarrollos de terceras partes mantenido por Christopher Baum, en el Boston College (http://ideas.uqam.ca/ideas/data/bocbocode.html); ¡allí hay más tareas programadas disponibles que las que ofrece el propio Stata! Las referencias que tengo del soporte técnico son excelentes (responden siempre al momento).

www.stata.com

Y otra opción

Existe otra posibilidad, ideal para presentar los datos de forma elegante y realizar de forma muy sencilla algunos análisis y tests. Se llama StatView, de SAS, que va por su versión 5 y sólo funciona en Mac OS clásico, pero que SAS dice que no actualizará más. StatView es el típico programa sencillo, fácil de usar y visualmente excelente, con una presentación de resultados estupenda. SAS ha señalado un heredero para el StatView, que es JMP. Su versión 5 corre en OSX, y ha mantenido buena parte de las características de StatView: facilidad y elegancia. No es un programa econométrico "heavy", como TSP, Eviews o Stata, pero es ideal para muchos que sólo requieren cálculos relativamente convencionales.

En conclusión

Mis recomendaciones son: para estimaciones sencillas y tratamientos no muy complejos JMP 5 o StatView 5 (depende de la plataforma); y para econometría "seria" TSP 4.5, Eviews 4.1 o Stata 7.

Eviews es fácil de aprender a manejar a la vez que potente, además de estar muy extendido, y Stata es extensible y está muy desarrollado gracias a terceras partes. A los usuarios de Mac OS X no les quedan muchas opciones de momento, pero con Stata la necesidad de cálculo de primer nivel está más que cubierta.

El calificativo de "fácil" hace referencia a su curva de aprendizaje; el soporte para OSX se entiende que debe ser nativo, no a través de Classic



 

 

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